Biaya meroket pada dasarnya mengubah bitcoin

Biaya setinggi $ 28 menghancurkan nilai bitcoin untuk pembayaran kecil.


Awalnya, salah satu nilai jual bitcoin yang besar adalah pembayaran akan cepat, mudah, dan murah. "Biaya mediasi meningkatkan biaya transaksi, membatasi ukuran transaksi praktis minimal dan mengurangi kemungkinan transaksi kasual kecil," tulis pendiri bitcoin Satoshi Nakamoto di koran putih yang mengumumkan teknologinya.

"Dengan bitcoin, transfer dapat dilakukan di seluruh benua dan zona waktu tanpa masalah, tidak ada timelag, dan hanya biaya transaksi yang sangat kecil," tulis reporter ekonomi Felix Salmon pada tahun 2013.

Sampai awal tahun ini, biaya bitcoin cenderung jauh di bawah $ 1, dan seringkali kurang dari $ 0,10. Pendukung Bitcoin suka menunjukkan bahwa biaya pada jaringan bitcoin seringkali jauh lebih rendah daripada biaya yang dibayar pedagang untuk menerima pembayaran kartu kredit. Namun dalam beberapa bulan terakhir, popularitas bitcoin telah melampaui kemampuan jaringan untuk mengatasi permintaan yang terus meningkat.

Akibatnya, jaringan bitcoin saat ini adalah hewan yang sangat berbeda. Biaya tinggi-rata-rata transaksi kemarin menghabiskan biaya sekitar $ 28. Dan itu memiliki implikasi besar terhadap cara bitcoin digunakan dan jenis bisnis yang dibangun di atasnya. Memang, perusahaan yang mencoba mewujudkan visi Nakamoto tentang bitcoin sebagai platform untuk "transaksi santai kecil" mulai beralih ke jaringan alternatif, karena tidak mungkin untuk mendukung transaksi kecil ketika setiap transaksi berharga $ 20.

Meningkatnya biaya transaksi menjadi sakit kepala bagi Bitpay

Bitpay belum berhenti memproses pembayaran bitcoin, namun baru-baru ini mengumumkan akan mulai menerima pembayaran dengan versi saingan bitcoin yang disebut Bitcoin Cash. Biaya pada jaringan Bitcoin Cash memiliki rata-rata sekitar 25 ¢ dalam beberapa hari terakhir, dibandingkan dengan lebih dari $ 20 pada jaringan bitcoin arus utama. Pedagang akan dapat memutuskan apakah akan menerima pembayaran dengan bitcoin, Bitcoin Cash, atau keduanya.

Raksasa game video Steam mengumumkan awal bulan ini bahwa mereka akan berhenti menerima pembayaran bitcoin, dengan mengutip biaya transaksi yang meroket. "Pada titik ini, tidak dapat dipertahankan untuk mendukung bitcoin sebagai opsi pembayaran," tulis perusahaan tersebut.

Pedagang kartu hadiah bernama BitCart beralih dari bitcoin ke saingan yang disebut Dash kembali pada bulan Juni. "Bitcoin sebagai metode pembayaran di BitCart sama sekali tidak berkelanjutan dan ini adalah mimpi buruk dari sudut pandang pedagang."

Aplikasi lain yang sering disebutkan untuk bitcoin adalah untuk pengiriman uang. Sejumlah perusahaan bekerja untuk membangun layanan pengiriman uang internasional berdasarkan bitcoin yang bersaing dengan jaringan pembayaran konvensional seperti Western Union dan Moneygram.

Namun pada bulan Oktober, salah satu layanan tersebut, Bitspark, mengumumkan bahwa mereka menyerah pada paket kecil karena biaya tinggi dan tak terduga dari jaringan. Bitspark menggeser dukungan ke kripto yang kurang dikenal yang disebut Bitshares.

Perhatikan bahwa banyak perkembangan yang telah saya catat sejauh ini terjadi sebelum kenaikan biaya yang sangat besar selama beberapa minggu terakhir ini. Sebelum bulan November, rata-rata biaya bitcoin harian jarang di atas $ 5. Pada minggu lalu, sebaliknya, biaya rata-rata bitcoin rata-rata di atas $ 20.

Ini adalah krisis eksistensial untuk bisnis yang dibangun seputar memfasilitasi transaksi kecil atau bahkan menengah-bitcoin. Jika biaya transaksi $ 5 cukup untuk membuat beberapa bisnis sedikit jauh dari penggunaan platform, kami dapat memperkirakan biaya $ 20 untuk mengejar lebih banyak. Dan jika mania spekulatif bitcoin berlanjut, biaya bisa dengan mudah naik lebih tinggi lagi.

Bitcoin telah banyak menunggangi jaringan Lightning

Orang dalam Bitcoin tidak menyadari masalah ini. Tapi solusi mereka, yang disebut Lightning, masih berbulan-bulan, dan mungkin saja tidak cukup untuk memecahkan masalah.

Jaringan bitcoin dibangun di blockchain, buku besar bersama global yang disusun menjadi struktur data yang disebut blok. Sebuah blok baru dibuat setiap 10 menit, dan setiap blok bisa berukuran sampai 1 megabyte, menyisakan ruang untuk sekitar 2.000 transaksi per blok. Sebuah peningkatan baru-baru ini yang disebut saksi terpisah mungkin kira-kira melipatgandakan batas ini dalam beberapa bulan mendatang.

Beberapa orang di komunitas bitcoin ingin sekadar menaikkan batas blok 1 megabyte ke angka yang lebih tinggi, sehingga menyisakan lebih banyak transaksi. Namun para pengembang yang mengendalikan perangkat lunak bitcoin standar telah menolak melakukannya, dengan alasan bahwa penting untuk memastikan bahwa pengguna bitcoin biasa dapat sepenuhnya berpartisipasi dalam jaringan peer-to-peer bitcoin. Pembela blokade yang frustrasi memisahkan diri dari komunitas bitcoin mainstream pada bulan Agustus, menciptakan saingan bernama Bitcoin Cash yang pada dasarnya menggunakan kode yang sama namun memungkinkan blok hingga 8 megabyte.

Ini telah meninggalkan faksi blok kecil dengan kuat mengendalikan jaringan bitcoin arus utama. Dan mereka telah menggariskan visi yang berbeda untuk masa depan bitcoin-yang dibangun di atas lapisan pembayaran baru yang disebut Lightning. Petir menggunakan teknik yang disebut saluran pembayaran untuk melakukan pembayaran bitcoin yang tidak perlu ditulis secara terpisah ke blockchain. Sebagai gantinya, saluran pembayaran memungkinkan orang untuk secara esensial mengirim satu sama lain IOUs yang bisa dikenali secara kriptografi. Banyak dari IOU ini dapat digabungkan dan dimasukkan sebagai batch ke blockchain, menyebarkan biaya satu transaksi on-chain di banyak pembayaran off-chain.

Secara teori, ini akan memungkinkan orang membuat banyak pembayaran off-chain untuk setiap on-chain payment, mengurangi masalah kemacetan bitcoin. Teknologi dasar nampaknya terdengar. Tiga tim yang mengerjakan implementasi Lightning independen mengumumkan spesifikasi 1.0 awal bulan ini dan berharap dapat mengungkap perangkat lunak berkualitas produksi yang menerapkan spesifikasi tersebut dalam beberapa bulan mendatang. Tapi tentu saja, iblis ada di rinciannya, dan rinciannya belum sepenuhnya selesai.

Dan bahkan jika jaringan bekerja dengan megah dalam jangka panjang, tidak akan tiba cukup cepat untuk menghindari gejolak berbasis biaya dalam beberapa bulan mendatang. Bisnis dibangun di atas premis bahwa transaksi bitcoin akan cepat dan murah harus menemukan beberapa cara untuk mengatasi transaksi yang lamban dan mahal.

Itu mungkin berarti beralih ke saingan seperti Bitcoin Cash atau Dash. Ini mungkin berarti menjatuhkan dukungan kriptocurrency bersama-sama sampai segalanya stabil. Atau mungkin berarti hanya meneruskan biaya yang terus meningkat kepada pelanggan.



Post a Comment